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Les Chiens Guides d’Aveugles

Le chien guide est un chien éduqué pour faciliter la vie quotidienne de son maître, déficient visuel, et notamment dans tous ses déplacements. Contrairement aux idées reçues, le chien guide d’aveugle n’est pas réservé qu’aux aveugles. Les personnes malvoyantes peuvent aussi y prétendre. Cet article n’est pas seulement consacré aux chiens guides mais aussi à leurs éducateurs.

Peu connus en Afrique au sud du Sahara, les chiens guides partout ailleurs participent beaucoup dans la mobilité des personnes non-voyantes et leurs éducations constituent en même temps une source d’emploi continu ou à temps partiel dans le monde.
La différence entre le chien guide et la canne blanchedans la mobilité des non et malvoyants
Nombreuses sont les personnes déficientes visuelles qui se déplacent avec l’aide de la canne blanche. Cette aide technique permet à la personne non ou malvoyante de se repérer dans l’environnement spatial et de faciliter ses déplacements en touchant les obstacles afin de les éviter.
La principale différence entre le chien guide et la canne blanche se situe au niveau des obstacles : avec la canne, la personne doit avoir contact avec l’obstacle ou le repère pour le situer alors qu’avec le chien guide, ce même obstacle sera évité naturellement. Il est donc nécessaire pour la personne de trouver d’autres repères avant d’envisager l’acquisition d’un chien guide.
Ce qu’apporte un chien guide à son maître
Par son éducation et son travail de guidage, le chien va apporter à son maître :
Autonomie dans ses déplacements : le maître n’est plus obligé d’être accompagné par une tierce personne s’il connait bien son trajet.
Sécurité : le chien va contourner naturellement les différents obstacles allant jusqu’à désobéir à son maître en cas de danger réel (Exemple : si le chien veut contourner une fosse et que le maître insiste pour aller tout droit, le chien se couche pour l’empêcher d’avancer)
Fluidité : les trajets deviennent plus fluides et moins fatiguant avec l’aide du chien car tous les obstacles sont évités.
Un meilleur relationnel : les gens entrent en contact plus facilement avec la personne déficiente visuelle lorsqu’elle possède un chien guide.
Une présence rassurante à ses côtés permettant de rompre avec la solitude au quotidien.
Ce que sait faire le chien guide
À la fin de son éducation, le chien guide connait 50 ordres qui lui permettent :
- D’obéir aux ordres de directions ;
- D’identifier un obstacle, le signaler et le contourner ;
- Rechercher et emprunter un passage piéton ;
- S’arrêter devant un trottoir ;
- Sécuriser une montée ou descente d’escaliers ;
- Trouver certaines infrastructures comme une boîte aux lettres, un arrêt de bus, etc.
Le chien guide obéi aux ordres de son maître
Le chien guide n’est pas un GPSson maître doit lui indiquer où aller grâce aux ordres (exemple : en avant devant, gauche passage, cherche à droite le siège, etc.) et aux cours de locomotion qu’il a reçu pour lui apprendre à connaitre ses trajets et son environnement. Le travail avec un chien guide est un travail d’équipe.
Le chien guide ne reconnait pas les couleurs, ni le « petit bonhomme » sur les traversées. C’est son maître qui analyse la situation grâce à l’écoute de la circulation et qui décide du bon moment pour traverser en toute sécurité. Il peut être aidé par les feux sonores.
Par ailleurs, le chien guide ne travaille que quelques heures dans la journée lorsque son maître doit se déplacer (exemple : aller à la boulangerie, emmener son chien en détente, aller au travail, etc.). Le reste du temps, celui-ci redevient un bon chien de compagnie.
Les races de chiens guides utilisées : sont : Le Labrador,le Goldenretriever, le Labrador croiségolden, le Canicheroyal, le Berger Allemandetc.
Le métier de chiens guides d’aveugles
L’éducateur de chiens guides d’aveugles a pour mission d’habituer le chien à faire ce que l’on attend de lui. Le dressage se fait en deux étapes : en école, puis en stage de remise à la personne malvoyante ou non voyante.
L’éducateur ou l’éducatrice de chiens guides d’aveugles a pour objectif de remettre un chien bien éduqué, le plus souvent un labrador, à des personnes handicapées visuelles. Il possède donc des savoirs et des compétences en éducation canine.Professionnel diplômé qui exerce au sein d’une école spécialisée, l’éducateur de chiens guides d’aveugles est très polyvalent.
Il sélectionne les familles d’accueil chargées de donner bénévolement, pendant un an, une éducation de base aux chiots qui deviendront guides d’aveugles.
Il éduque les chiens retenus (obéissance, techniques de guidage, repérage, évaluation, suivi…) tout en participant à la vie d’une équipe pluridisciplinaire : orthoptistes,vétérinaires,bénévoles…
L’éducateur de chiens guides d’aveugles mène le stage de remise à la personne handicapée : attribution, transmission des mots d’ordre, adaptation…
Enfin, il entretient le chenil, s’occupe de la nourriture et, bien sûr, soigne les animaux.

Logovi Jean-Pierre
Rédacteur Proadiph

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