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En Côte d’Ivoire, l’interminable combat des personnes handicapées pour exister

Ce ne sont pas les lois garantissant leurs droits ou censées améliorer leur qualité de vie qui manquent. Pas plus que la volonté apparente des pouvoirs publics. Et pourtant, les personnes en situation de handicap demeurent la couche la plus marginalisée de la société ivoirienne. Une réalité dont ils souhaitent s’émanciper. Décryptage.

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Après avoir longtemps cumulé les petits jobs, parfois « dégradants » comme vidangeur de fosse, Aboubacar Kanté, qui a de naissance une déformation des os des deux jambes, est actuellement chef d’une entreprise de construction et directeur de radio.

« En Côte d’Ivoire, on ne croit pas aux potentialités des handicapés. Et cette marginalisation commence au sein de la famille, dès le plus jeune âge. Il y a des parents qui rechignent à scolariser un enfant handicapé parce qu’ils voient cela comme un investissement inutile. Ils se disent que même s’il réussit ses études, au final, il n’aura pas de travail », a déclaré à Sputnik Aboubacar Kanté.
Lui qui a été contraint d’abandonner l’école en classe de CM2 fait désormais partie de la classe des « privilégiés », ceux qui, malgré tout, ont pu s’élever au-dessus de leur condition.

Mais pour y parvenir, il lui a « fallu constamment se battre et apprendre à ne pas se résigner dans une société ivoirienne qui laisse très peu de chances de réussite aux personnes en situation de handicap ».

« Est considérée comme personne en situation de handicap, toute personne physique dont l’intégrité physique ou mentale est passagèrement ou définitivement diminuée soit congénitalement, soit sous l’effet d’une maladie ou d’un accident, de telle sorte que son autonomie, son aptitude à fréquenter l’école ou à occuper un emploi s’en trouvent compromises. »
C’est ce qu’il ressort de l’article 2 du décret n°2018-456 relatif à l’emploi des personnes en situation de handicap dans le secteur privé. Ce décret est le dernier d’une longue liste de textes adoptés en faveur des personnes handicapées depuis les années 1980.

Un corpus législatif riche
Lois, ordonnances, décrets, arrêtés... le corpus législatif et réglementaire ivoirien en matière de protection et de promotion des personnes en situation de handicap est particulièrement riche et se présente comme l’un des plus complets sur le continent africain. Il garantit à ces personnes vulnérables un accès aux services de santé, à l’éducation, à l’emploi, à la culture, aux sports et aux loisirs.

« À partir des années 1980, l’État ivoirien s’est véritablement penché sur le sort des personnes en situation de handicap en élaborant des lois et en menant une série d’actions en vue de les sortir de la précarité et d’améliorer leurs conditions de vie », a expliqué au micro de Sputnik Julien Youan Bi, qui fait une thèse en sociologie sur l’insertion professionnelle des étudiants et diplômés handicapés en Côte d’Ivoire.
Des structures publiques de formations, comme l’École nationale des sourds-muets et l’institut national pour la promotion des aveugles, ont ainsi vu le jour. Et un programme initié depuis 1997, baptisé « recrutement dérogatoire », a permis l’insertion professionnelle de plus d’un millier de personnes handicapées diplômées à la fonction publique.

Toutefois, ces réalisations, en dépit de la volonté étatique affichée, sont encore largement insuffisantes. Et les dispositions juridiques demeurent dans l’ensemble inappliquées. Pis, elles sont largement méconnues dans le pays, à commencer par les concernés eux-mêmes.

« Le sort des personnes en situation de handicap en 2020 n’est clairement pas le même qu’avant les années 1980, mais beaucoup reste à faire ou à parfaire. Il y a par exemple de nombreuses failles dans le recrutement dérogatoire, au point que des personnes valides se retrouvent dans le système. Les véritables bénéficiaires sont dès lors contraints de se tourner vers les concours directs où ils sont disqualifiés en raison de leur handicap », a souligné Julien Youan Bi.

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